It’s Beginning To Look A Lot Like…Tihar?

I’m usually a slow starter regarding the holidays. Once I’m done dreaming about last summer, and admiring the autumn leaves, most people are packing up their Christmas trees already.
When I’m finally ready to listen Christmas music (and discover once again how much I actually like it) the rest of the world is booking their next summer vacation trip.

But this year, everything is different.

It’s October, but I’m ready for Christmas!

Last night, we walked around the old city of Pokhara, and admired the hundreds (thousands?) of lights. Long strings of colored lights were hanging down from the roofs, and people put little candles on the sidewalks, stairs and in the window sills.

There’s even a tweaked version of Christmas caroling…

A couple of days ago, there was a group of yelling kids in our yard. This is nothing new, as our front yard which has 2 swings is considered the public play ground of the area.

Only when a second group arrived the next day, armed with a boombox and an extension cord, it dawned on me that this was something else.
A serious performance followed, with 4 songs and a curious mix of Nepali Bollywood and MTV dance. (after the 3rd performance we locked the gate, since you’re supposed to give them money..stingy foreigners :) )

And why is it we have all these festivities? Because it’s Tihar. Tihar means ‘festival of lights’. It lasts for 5 days and every day something or someone else will be honored/worshiped: crows, dogs, cows, oxen, cowdung (?), yourself, and brothers. For more information I recommend Wikipedia, my very own reliable source of information, cause most Nepalis aren’t even able to explain what it is all about.

Anyway…it’s beginning to look a lot like Christmas…and I’m ready :)

————————————————————————–

a street in Old Pokhara

girl lighting candles

————————————————————————–

Ik ben meestal een trage starter als het gaat om ‘de feestdagen’. Tegen de tijd dat ik klaar ben met dromen over de zomer, en het bewonderen van de herfstblaadjes, pakken mensen hun kerstbomen al weer in. Als ik me er eindelijk toe kan zetten om Kerst muziek aan te zetten (en weer eens ontdek hoe mooi ik het eigenlijk vind) begint de rest van de wereld hun zomervakantie al weer te boeken.

Maar dit jaar is alles anders.

Het is oktober, maar ik ben er klaar voor!

Gisteravond liepen we door de oude stad van Pokhara, en bewonderden de honderden (duizenden?) lichtjes die de huizen en gebouwen sierden. Lange slierten gekleurde lichtjes hangen van de daken naar beneden, en mensen zetten kaarsjes op de stoep, trappen en in vensterbanken.

Er is zelfs een getweakte versie van Christmas caroling…
Een paar dagen geleden stond er ineens een groep schreeuwende kinderen in de tuin. Dat gebeurt wel vaker, aangezien onze voortuin met 2 schommels wordt gezien als de openbare speeltuin van de buurt.

Pas toen er de volgende dag een tweede groep kwam, inclusief boombox en verlengsnoer, begreep ik dat hier iets anders aan de hand was. Er volgde een serieuze performance, met 4 nummers en een mix van Nepali, Bollywood en MTV dans. (na het 3e optreden hebben we het hek op slot gedaan, want het is de bedoeling dat je ze ook nog eens geld geeft. gierige buitenlanders.. :) )

En waarom al deze feesteljkheden? Omdat het Tihar is. Tihar betekent ‘licht festival’. Het duurt 5 dagen en elke dag wordt er iets of iemand anders aanbeden/geeerd: kraaien, honden, koeien, runderen, koeienpoep (?), jezelf, en broers. Voor meer informatie verwijs ik je door naar Wikipedia, mijn eigen betrouwbare bron van informatie, want de meeste Nepalis kunnen zelf ook niet precies uitleggen waar het allemaal om gaat.

Anyway…it’s beginning to look a lot like Christmas…en ik ben er klaar voor :)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s