How Not To Be Categorized As “Tourist”

It’s tough, being a white foreigner in Asia. You move to Nepal, learn the language, the local cuisine, you make a ton of Nepali friends – and STILL everyone just assumes you’re a regular tourist.

How dare they!? You, well-adjusted foreigner, an ordinary tourist?

But don’t you worry. Ruth can help you out. I’ve learned my lessons, and after Two Whole Years in Nepal I’m a true expert by experience.

Here is my advice – they’re about Nepal, but I’m sure you can use them anywhere.

purchase a local outfit
For women: a kurtha (see photo). For men: a dhaka topi (see photo). This is an important step in adjustment, especially if you opt for the complete kurtha suruwaal, including pants. If you walk around in public in these clothes, everyone will know: she’s serious.

learn the language and use it wherever you can
So, ALSO in the tourist center of the city, where every waiter speaks English. It does not matter. Speak Nepali, and: the louder the better, so that the French couple at the table next to you will realize you do not only speak this gibberish, but you even understand it. Respect.

Important: be consistent and don’t give up. Even when their only response is: “Wow, your Nepali is so good.”  Even when they don’t understand you at all. Even when they refuse to respond in Nepali.
Keep talking, in Nepali. Cause you’re NOT a tourist.

– use public transportation, or even better, a motor bike
Tourists take the taxi.
Tourists rent a scooter.
But you know exactly how the bus system works, and you even manage to get a seat, so you don’t have to stand up with your head on your shoulder (low ceiling) and a Nepali in your arm pit.
Your own motor bike is even better, but this is tricky: what separates you from the ordinary renter? The trick is: attach a personalized key ring to your keys, and/or decorate the bike with stickers.

– always walk around with your huge set of keys
This one is a little more subtle, but if people are attentive, they’ll notice you’re not a tourist, since you have your front door, back door, gate and bicycle key with you. The regular travel only has his hotel room key with him, with a huge wooden fish attached to it so he doesn’t accidentally take it home.

– do your groceries strategically
Even in Saleways you’ll find tourists, but they’ll buy Snickers, coke and toilet paper.
You buy laundry detergent, sugar, flour, and a broom. Because you live here.

What also works, is buying useful items like an oven or a printer. Those are not regular souvenirs (how nice, a real oven, yeah from Nepal! I’ll put it on the window sill, see how nice that looks)

And here’s the ultimate tip:

get rid of your back pack, and from now on just walk around with all your stuff in a printer box.

this is a kurtha suruwaal

and this is a topi

and these keys can only belong to 1 person in Nepal...ME

Het valt niet mee om een buitenlander in Azie te zijn. Je verhuist naar Nepal, leert de taal, de lokale cuisine, maakt een rits Nepali vrienden – en iedereen neemt gewoon domweg aan dat je een toerist bent.

Hoe halen ze het in hun hoofd?! Jij, aangepaste buitenlander, een ordinaire toerist?

Maar geen nood. Ruth weet Raad. Door schade en schande wijs geworden, en een ware ervaringsdeskundige na 2 Hele Jaren in Nepal.

Hier mijn tips op een rijtje – ze gaan over Nepal, maar ongetwijfeld overal toepasselijk.

schaf een lokale outfit aan.
Voor de vrouwen in Nepal: een kurtha (zie foto). Voor de mannen: een dhaka topi (zie foto). Dit is een serieuze stap in aanpassing, vooral als je voor de complete kurtha suruwaal gaat, inclusief de broek. Als jij je in deze kledij op straat begeeft, weet iedereen: zij meent het serieus.

– leer de taal EN gebruik hem waar je maar kan
Dus OOK in het toeristen walhalla van de stad, waar elke ober Engels kan. Doet er niet toe. Nepali praten, en: hoe luider hoe beter, zodat die Fransen aan het tafeltje naast je doorhebben dat jij deze wartaal niet alleen spreekt, maar ook begrijpt. Respect.

Belangrijk: wees consequent en geef niet op. Ook niet als hun enige reactie is: “Wow, wat spreek jij goed Nepali.” Ook niet als ze je totaal niet begrijpen. Ook niet als ze weigeren terug te praten in Nepali.
Gewoon doorpraten, in Nepali. Want je bent GEEN toerist.

– gebruik het openbaar vervoer, of nog beter, een motor
Toeristen nemen de taxi.
Toeristen huren een scooter.
Maar jij weet precies hoe de bus werkt, en je krijgt het zelfs voor elkaar om een zitplaats te vinden, zodat je niet met je hoofd op je schouder en een Nepali onder je oksel hoef te staan.
Je eigen motor is nog beter, maar dit is tricky: wat onderscheidt jou van de doodgewone huurders? De truc is: hang een gepersonaliseerde sleutelhanger aan je sleutels, en/of beplak je motor met stickers.

– hou altijd je grote sleutelbos bij je
Deze is iets subtieler, maar de oplettende voorbijganger weet direct dat jij geen toerist bent als ze je voordeur-, achterdeur-, hek- en fietssleutel aan 1 bos hebt hangen. De gemiddelde reiziger heeft alleen een hotelkamersleutel met een enorme houten vis eraan vast, zodat je hem niet per ongeluk mee naar huis neemt.

– koop strategische boodschappen
Ook in de Saleways zijn toeristen te vinden, maar die kopen Snickers, cola en wc papier.
Jij koopt wasmiddel, suiker, bloem en veger en blik. Want jij woont hier.

Wat het ook goed doet, is gebruiksvoorwerpen kopen, zoals een oven of een printer. Die worden niet snel aangezien voor souvenirs (he leuk, een echte oven, uit Nepal ja! zet ik in de vensterbank, dat staat zo gezellig)

En dan hier de ultieme tip:

doe je rugtas weg, en loop voortaan alleen nog maar rond met al je spullen in de printerdoos.

16 thoughts on “How Not To Be Categorized As “Tourist”

  1. En PS, ik haal altijd door elkaar wat je nou wel of niet moet doen als toerist om er niet uit te zien als toerist. Je moet WEL met je rugzak op je buik rondlopen en je geldbuidel (mét nektouw) angstvallig tegen je aan drukken, toch?

  2. About fitting in…I think wearing the local clothing can be mixed. Because many young Nepalis wear western clothing, if you start to wear a kurta, you might stand out even more than you would otherwise. Although they’re so comfortable! It could also be very strange for a foreign guy to walk around wearing a topi because I usually only see older men or politicians wearing them on a daily basis. Younger men seem to wear them only for very fancy events.

    • I rarely wear my kurthas, but I have noticed that people stare less at me when I wear them around my neighborhood. But, when I wore them in Lakeside once, I got waaaay more stares and comments than when I wear my jeans. So I save them for Nepali occasions, otherwise I rather look like a tourist ;)

      About the topi, you’re right about younger men not really wearing them, however, my boyfriend and his friends got a lot of positive comments on theirs, as people see it as adaption to the culture, even though they’re young. As a matter of fact, after they started wearing them, many of their Nepali friends (in their 20s and 30s) started wearing them, too! :)

  3. Klompen zitten anders best lekker (jaja! ik, als meisje met een beheurlijke Leidse ‘r’!). Maar als ik moet kiezen weet ik het wel hoor. :)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s